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Sauvetage à Miguasha: un geste de bravoure qui vient avec une facture

today11 avril 2022

Catherine Audet et Stéphane Boudreau, lors de la remise, par le député Sylvain Roy, de la médaille de bravoure de l'Assemblée nationale, à Carleton. Photo: courtoisie

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Le propriétaire de l’embarcation qui a été réquisitionnée pour le sauvetage de canoteurs à Miguasha l’an dernier doit absorber la facture des réparations.

 

Stéphane Boudreau s’adressait à la municipalité de Nouvelle pour obtenir un remboursement de 32 945 $.  

 

En janvier, c’est 3400 $ qu’elle a offerts en guise de contribution pour pallier les conséquences de l’intervention.

 

Au matin du 10 avril 2021, un groupe de 5 personnes lancent 2 canots à l’eau.  Ils profitent d’une chaleur exceptionnelle pour le temps de l’année mais en cours de journée, un vent du sud-est se lève.  Sur le retour, l’un des canots chavire.  Kelly-Ann Dickie réussit à gagner la rive mais elle fait demi-tour à la recherche de son ami, Mathieu Bélanger.

 

Stéphane Boudreau était à la marina de Carleton vers 14 :30 lorsque le chef pompier de Nouvelle, Pierre Beaulé, le contacte pour récupérer 2 personnes en détresse.  Le départ est pris en vitesse :

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À leur arrivée, sa conjointe Catherine Audet et lui repèrent les deux naufragés, arrosés par les vagues, alimentées par la force des bourrasques :

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L’opération a été périlleuse sur le site qui présente des hauts fonds marins et des crevasses où les naufragés avaient trouvé refuge. 

 

Une équipe de pompiers se tient sur le rocher en surplomb.  Du cordage avait été lancé du terrain en haut.  Un ami qui fait partie de la même excursion se jette pour aider à hisser Mathieu Bélanger qui n’a pas de veste de flottaison alors que Catherine Audet agrippe Kelly-Ann Dickie :

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            Le décès de Mathieu Bélanger des suites d’hypothermie saisira tous les intervenants.  La SQ soulignera le geste héroïque du couple.  Le député Sylvain Roy le fera également, avec la médaille de bravoure l’Assemblée nationale :

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La municipalité renvoie la responsabilité de l’événement à Transports Canada.  La mairesse Rachel Dugas a finalement décliné une demande d’entrevue conjointe au quotidien Le Soleil et à CIEU-FM.  Le chef incendie n’a pas été autorisé à nous parler mais, pour Stéphane Boudreau, il ne fait pas de doute que son pneumatique a été réquisitionné :  

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            S’il avait fait partie de la garde côtière auxiliaire, le propriétaire aurait été automatiquement dédommagé.  Il possède des assurances personnelles mais pour des activités de plaisance, non pour des opérations de sauvetage :

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            La Loi sur les incendies prévoit qu’un équipement peut être réquisitionné et que l’instance qui le fait doit dédommager le propriétaire.   

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Le refus de Nouvelle pourrait aboutir devant les tribunaux.      

 

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